jeudi 18 août 2011

La satisfaction au travail est-elle un prédicteur de performance ?


Un employé heureux est-il un employé productif ?

En 1955, Brayfield et Crockett ont effectué une revue des travaux sur le sujet et ont établi que, en moyenne, la corrélation entre la satisfaction au travail et la performance était de 0,15. Il s'agit une corrélation très faible.
En 1985, Iaffaldano et Muchinsky ont reproduit la méta-analyse en prenant en compte d'avantage d'études et ont obtenu la même corrélation moyenne.

Au plus grand dépit des humanistes, la réponse par défaut est donc que non, un employé heureux n'est pas significativement plus productif qu'un autre.

Relation entre la satisfaction au travail et certains comportements
Pourtant, la satisfaction au travail est corrélée à certains comportement désirables :
  • moins de sabotages, de vols, d'erreurs volontaires, de rumeurs et de colportages, de gâchis et de plaintes
  • plus d'entraide, de coopération, de ponctualité et d'ordre
De même, des salariés satisfaits ont moins de chances de quitter l'entreprise. En revanche, le lien avec le taux d'absence n'est pas établi.

Pourquoi la corrélation n'est-elle pas plus prononcée au vu des comportement désirables qu'engendre la satisfaction des salariés ? Sans doute parce que augmenter la performance pour certaines tâches nécessite d'augmenter la pression sur les salariés... ce qui diminue leur satisfaction.

La satisfaction est d'avantage liée à la performance chez les cadres et les professions intellectuelles supérieures
En effet, chez les cadres et les professions intellectuelles supérieures, la performance est d'avantage liée à la créativité et la motivation intrinsèque plutôt que la cadence d'une chaîne d'assemblage.

Ainsi, la corrélation moyenne pour les cadres est supérieure à 0,30 dans les études qui l'ont mesuré et va jusqu'à 0.60 lorsque le fait de travailler beaucoup était basé sur le volontariat.

Cela s'explique peut-être par le fait qu'il a été démontré que d'être de bonne humeur permet de résoudre des problèmes de manière plus créative, d'être plus généreux et de faire part d'attitudes d'avantage positives envers les autres. Autant de comportements qui ont une grande influence sur la performance pour les professions d'encadrement.

Corrélation ne signifie pas causalité
Mais est-ce la satisfaction qui contribue à la performance ou la performance qui contribue à la satisfaction ? Il semble que l'influence soit mutuelle. La performance est en effet une cause de satisfaction au travail pour le salarié.
Les relations entre la satisfaction au travail et la performance sont au final complexes, ce qui explique qu'il n'existe pas de réponse qui fasse consensus sur le sujet. De plus, il existe d'autres paramètres psychologiques qui influent sur la performance au travail.

Ainsi, une étude de Thomas A. Wright et de Russell Cropanzano a montré que le bien être psychologique global pouvait être un meilleur prédicteur de performance que la satisfaction au travail.
Des traits de personnalité ont aussi une influence positive sur la satisfaction au travail. Ainsi, certains individus sont d'avantages satisfaits que d'autres, quelque soit leur emploi.