jeudi 16 juin 2011

Psychopathes d'entreprise : ils sont parmi nous

Vous trouvez que votre boss est charmant superficiellement mais que derrière cette façade se cache une personnalité manipulatrice, impulsive et qui fait preuve d'un manque total d'empathie ?

Prenez garde, vous avez peut être affaire à un psychopathe. Même si les chances de se trouver face un psychopathe sont plus grandes en prison (7 à 25% de la population carcérale), le taux de psychopathes dans la population générale est estimé à 6 pour 1000. Tous ne sont pas violents. Il est donc possible que vous en croisiez au cours de votre vie. D'autant plus que les caractéristiques d'un psychopathe peuvent l'amener à réussir avec brio dans un environnement à haute pression, par exemple en tant que cadre dirigeant ou homme politique de premier ordre.

À quoi reconnaît-on un psychopathe
Selon le psychologue Robert Hare et sa checklist de psychopathie, trois faisceaux de traits de personnalité doivent être réunis pour diagnostiquer un psychopathe :
  • déficits interpersonnels : à première vue, un psychopathe est tout à fait normal, même charmant. Il ferait un leader idéal. Pourtant, derrière ce masque, il est manipulateur et fait preuve d'arrogance et de mégalomanie ;
  • déficits affectifs : un psychopathe n'éprouve ni remords, ni empathie ;
  • comportements impulsifs et criminels : multipartenariat sexuel, relations maritales de courte durée, vols.
Qu'est ce qui fait un psychopathe
La psychopathie présente une composante génétique importante. Il semblerait, d'après le neurologue Jim Fallon dans cette vidéo (en anglais), que la psychopathie soit héréditaire. Fait remarquable, elle se transmet coté maternel mais touche en grande majorité les hommes.
Or, le gène de haut risque de violence (MAOA) du chromosome X, est présent en un seul exemplaire chez les hommes (qui ont la paire de chromosomes XY) mais en deux exemplaires chez les femmes (paire XX). La psychopathie pourrait ainsi être causée par l'expression de ce gène, ses effets ne pouvant être "mitigés" chez les hommes car ils ne disposent que d'un seul exemplaire.
Toutefois, le diagnostic de la cause de la psychopathie ne s'arrête pas là. En plus du génotype, l’environnement joue un rôle dans l'expression du gène MAOA. L'exposition à des expériences de grande violence à un jeune âge augmenteraient les chances de développer un comportement psychopathe.

Peut-on soigner la psychopathie ? Les avis des psychologues experts dans le domaine sont partagés. Toujours est-il que, pour l'instant, les résultats de leurs expériences sont peu probants.

Conclusion
Tout d'abord, il faut raison garder. La psychopathie étant peu répandue, évitez d'insulter vos collaborateurs en les évaluant selon la checklist de psychopathie (réservée aux psychologues diplômés par ailleurs). Toutefois si, par malheur, cet article confirme vos doutes sur votre patron : fuyez ! Les psychopathes sont des prédateurs sociaux et mieux vaut éviter de devenir leur prochaine proie.